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En Afrique, les smartphones tracent la route du développement à coup de SMS

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SMS paiement Afrique

Personne n’avait vu venir le coup : transformer le plus rudimentaire des téléphones portables en puissant vecteur de paiement électronique. Supposons que Justin doit 40 dollars à Simon qui habite à 300 km de là. Aucun d’eux n’a d’ordinateur, encore moins de compte PayPal. Les Western Union et autres spécialistes onéreux du transfert de fonds n’ont pas de représentants locaux. Comme la plupart des utilisateurs de mobiles en Afrique, les deux hommes recourent à des cartes prépayées. Pour régler sa dette, Justin va donc acheter pour 40 dollars de minutes de communication, mais au lieu de les utiliser, il va envoyer le code correspondant à Simon. Un SMS, et l’argent virtuel change de mains. Il suffisait d’y penser.

Le système s’est naturellement professionnalisé avec des intermédiaires qui compensent l’absence de mobile de l’une ou l’autre partie. C’était, il y a quelques années, la version primitive de ce qui est devenu le Mobile banking. Aujourd’hui, plus de 60 millions d’Africains transfèrent de l’argent, collectent des pensions, paient leur facture, souscrivent une assurance avec un téléphone mobile de base – pas même un smartphone – sans avoir jamais vu un guichetier. Au Kenya, les seuls transferts via mobiles représentent 60% du PNB.

Bientôt des smartphones à 50 dollars !

Les 47 pays d’Afrique subsaharienne comptent 830 millions de personnes. Selon l’Union internationale des télécommunications, il y a aujourd’hui 45 fois plus de numéros mobiles en service que de lignes fixes installées (545 millions contre 12 millions). Et la croissance (plus de 40% par an) va se poursuivre grâce à l’extension des réseaux et à l’effondrement des prix des terminaux. L’accès aux smartphones équipés d’un navigateur Web va naturellement entraîner une explosion des transmissions de données. Google et les opérateurs téléphoniques présents en Afrique, se prennent à rêver de toute une gamme de services qui naîtront de ces nouveaux utilisateurs. Dans le domaine de l’éducation, des enfants vont avoir accès à un savoir qui leur était jusqu’ici inaccessible. Des expériences de diffusion de livres par mobile ont donné des résultats spectaculaires au Kenya. Autre bénéficiaire : la santé, avec la formation et l’assistance aux personnels des dispensaires où un smartphone doté de quelques applications ad hoc permettra d’effectuer des diagnostics simples, inenvisageables jusqu’à présent… En Afrique, la route du développement passe par le téléphone mobile.